SEGUIMIENTO DE LOS RÍOS EXTREMEÑOS

Desde la Sección de Pesca, Acuicultura y Coordinación de la Dirección General del Medio Ambiente se mantiene un plan de muestreos y monitorización de los ríos extremeños con unas 400 estaciones repartidas por los ríos y masas de agua de la región. En el seguimiento de estos ríos se estudia su ictiofauna, parámetros físico-químicos, vegetación, calidad de las aguas… A continuación describimos las principales metodologías utilizadas.

 

 

METODOLOGÍAS
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ÍNDICE DE HETEROGENEIDAD FLUVIALl: IHF

 

Indice de heterogeneidad del Hábitat Fluvial (IHF)

El índice IHF es un índice que evalúa la heterogeneidad ambiental o la diversidad de hábitats fluviales. La valoración de la diversidad de hábitats es, además, esencial para interpretar adecuadamente otros indicadores fundamentales en la determinación del estado ecológico, como son los elementos de calidad biológica. Así, cuando de forma natural los ríos presentan una baja diversidad de substratos y por consiguiente también de hábitats disponibles para la flora o la fauna acuáticas, las comunidades biológicas pueden estar empobrecidas sin que haya ninguna causa antrópica.
El IHF evalúa concretamente la presencia de 7 parámetros diferentes que hacen referencia al hábitat fluvial:

 

  • Composición del substrato y medida de las partículas. (Máx. 20 puntos)
  • Regímenes de velocidad/profundidad. (Máx. 10 puntos)
  • Inclusión rápidos – sedimentación pozas. (Máx. 10 puntos)
  • Frecuencia de rápidos. (Máx. 10 puntos)
  • Porcentaje de sombra en el cauce. (Máx. 10 puntos)
  • Elementos de heterogeneidad. (Máx. 10 puntos)
  • Cobertura y diversidad de la vegetación acuática. (Máx. 30 puntos)

 

La puntuación máxima de cada apartado es independiente y la suma de todos ellos nos da el valor del índice IHF, con un máximo de 100 puntos. Cuanto mayor sea la puntuación mayor será la heterogeneidad o diversidad de hábitats, facilitando la existencia de un número y tipo de organismos mayor que en hábitats más homogéneos.

 
Los rangos de calidad generales según el índice IHF son:
 

NIVEL DE CALIDAD

IHF

Color representativo

Muy alta diversidad de hábitats

> 90

Azul

Alta diversidad de hábitats

71 - 90

Verde

Diversidad de hábitats media

50 - 70

Amarillo

Baja diversidad de hábitats

31 - 49

Naranja

Muy baja diversidad de hábitats

< 30

Rojo

 

Información más detallada sobre el funcionamiento del índice se puede encontrar en:

  • Pardo et al.(2002). El hábitat de los ríos mediterráneos. Diseño de un índice de diversidad de hábitat. Limnetica 21(3-4): 115-133
  • Protocolo HIDRI (2006). Protocolo para la valoración de la calidad hidromorfológica de los ríos. Agencia Catalana del Agua.
Evaluación del Hábitat Fluvial. Índice IHF

Bloques

Puntuación

1. Inclusión de rápidos - sedimentación de charcas (Máx. 10)

 

Rápidos

Piedras, cantos rodados y gravas no fijadas por sedimentos finos. Inclusión 0 - 30%
10
Piedras, cantos rodados y gravas poco fijadas por sedimentos finos. Inclusión 30 - 60%
5
Piedras, cantos rodados y gravas medianamente fijadas por sedimentos finos. Inclusión > 60%
0

Charcas

Sedimentación 0 - 30%
10
Sedimentación 30 - 60%
5
Sedimentación > 60%
0

2. Frecuencia de rápidos (Máx. 10)

 
Alta frecuencia de rápidos
Relación distancia entre rápidos / anchura del río < 7
10
Escasa frecuencia de rápidos
Relación distancia entre rápidos / anchura del río 7 - 15
8
Presencia ocasional de rápidos
Relación distancia entre rápidos / anchura del río 15 - 25
6
Constancia de flujo laminar o escasez de rápidos.
Relación distancia entre rápidos/anchura del río >25
4
Solo charcas
 
2

3. Composición del sustrato (Máx. 20)

 
% Bloques y piedras (> 64 mm)
1 - 10%
2
> 10%
5
% Cantos y gravas (2 mm – 64 mm)
1 - 10%
2
> 10%
5
% Arena (0,6 mm – 2 mm)
1 - 10%
2
> 10%
5
% Limo y arcilla (< 0,6 mm)
1 - 10%
2
> 10%
5

4. Regímenes de velocidad / profundidad (Máx. 10)

 
Poco profundo: < 0,5 m
Las 4 categorías.
Lento-profundo, lento-poco profundo, rápido-profundo, rápido-poco profundo.
10
Solo 3 de las 4 categorías
8
Lento:< 0,3 m/s
Solo 2 de las 4
6
Solo 1 de les cuatro
4

5. Porcentaje de sombra en el cauce (Máx. 10)

 
Sombreado intermitente
 
10
Totalmente sombreado
 
7
Grandes claros
 
5
Al descubierto
 
3

6. Elementos de heterogeneidad (Máx. 10)

 
Hojarasca
10% - 75%
4
< 10% ó > 75%
2
Presencia de troncos y ramas
 
2
Raíces descubiertas
 
2
Diques naturales
 
2

7. Cobertura de vegetación acuática (Máx. 30)

 
% Plocon + briófitos
(plantas enraizadas, carófitos y musgos y hepáticas) Algas filamentosas
10 - 50%
10
< 10% o > 50%
5
% Pecton
(talos planos, laminares o esféricos y perifiton de diatomeas)
10 - 50%
10
< 10% o > 50%
5
% Fanerógamas + Charales
10 - 50%
10
< 10% o > 50%
5
 
PUNTUACIÓN FINAL (suma de las anteriores)
 

Observaciones:

Consideraciones previas a contar en la aplicación del índice:

 
Pasos a seguir
Observaciones
 
1

Selecciona el área de observación

El tramo del río evaluado deberá tener una longitud suficiente (unos 100 m) para proporcionar al observador la información necesaria para cubrir los siete bloques de los que consta el índice.

El índice será aplicado durante períodos en los que el caudal sea bajo, de manera que el sustrato y las características del canal puedan verse con facilidad. No evaluar el hábitat inmediatamente después de una crecida.

 
2

 

Independencia de los bloques a analizar

Los siete bloques en los que se basa el IHF son independientes y la puntuación de cada uno de ellos no puede ser superior a la que se indica al final de la hoja de campo.

 

En cada bloque se valorará únicamente la presencia de cada uno de los parámetros indicados, no su ausencia.

 
 
3

 

Puntuación final

La puntuación final será el resultado de la suma de los siete bloques y por tanto nunca puede ser superior a 100.

 
 
Consideraciones útiles para llenar la hoja de campo:
 

Bloques

Consideraciones

Observaciones

1

Inclusión de rápidos sedimentación en charcas

 

Inclusión: Se contabiliza el grado en que las partículas del sustrato están fijadas en el lecho del río.

Sedimentación: Consiste en la deposición de material fino en zonas más leníticas del río.

La inclusión se mide aguas arriba y en la parte central de rápidos y zonas de piedras, donde no existe una deposición de sedimentos y la distribución de las partículas del sustrato se puede ver con más claridad

2

Frecuencia de rápidos

Se hace una estimación promedio de la aparición de rápidos respecto a la presencia de zonas más tranquilas, midiendo la distancia promedio entre rápidos y dividiéndola por la anchura promedio del río en el tramo estudiado.

En este apartado se pretende evaluar la heterogeneidad del curso del río. Los rápidos proporcionan hábitats de alta calidad y gran diversidad faunística. Como consecuencia, una mayor frecuencia de rápidos incrementará la diversidad de la comunidad de organismos acuáticos.

3

Composición del sustrato

Para llenar este apartado se hace una estimación visual aproximada de la composición mediana del sustrato, siguiendo las categorías de sustrato del RIVPACS (River InVertebrate Prediction And Classification System).

El diámetro de partícula considerado en las categorías del RIVPACS es el siguiente:

Bloques y piedras: > 64 mm.

Cantos rodados y gravas: < 64 mm > 2 mm.

Arena: 0,6 – 2 mm.

Limo y arcilla: <0,6 mm.

 
4

 

Regímenes de velocidad/ profundidad

Mide la capacidad que tiene el sistema para proporcionar y mantener un ambiente estable. La presencia de una mayor variedad de regímenes de velocidad y profundidad proporciona una mayor diversidad de hábitats disponibles para los organismos.

Como norma general se considera una profundidad de 0,5 m para diferenciar entre profundo y poco profundo, y una velocidad de 0,3 m/s para separar rápido de lento.

 
5

 

Porcentaje de sombra en el lecho

Estima de manera visual la sombra proyectada por la cobertura vegetal adyacente, que determina la cantidad de luz que llega al canal del río e influye en el desarrollo de los productores primarios.

 
6

 

Elementos de heterogeneidad

Mide la presencia de elementos tales como hojas, ramas, troncos o raíces dentro del lecho del río. Estos elementos proporcionan el hábitat físico que puede ser colonizado por los organismos acuáticos, a la vez que constituyen una fuente de alimento para los mismos.

En este apartado se tendrá en cuenta únicamente la aparición de los elementos indicados. Si no existiesen no recibiría ninguna puntuación.

 
7

 

Cobertura de vegetación acuática

Mide la densidad de la vegetación acuática que cubre el lecho del río. Una mayor diversidad de productores primarios aporta una mayor disponibilidad de hábitats y fuente de alimento para muchos organismos a pesar de que en condiciones óptimas su concentración no debería superar el 50%.

Plocon: Organismos filamentosos, ramificados en mayor o menor grado, sujetos en su base pero extendiendo la mayor parte de su masa a cierta distancia del sustrato, accidentalmente desprendidos. Incluye plantas enraizadas y carófitos (Cladophora, Zygnematales,
Oedogoniales, Rodofíceas, Vaucheria,
Enteromorpha, Hydrurus y Ulotrix).
Briófitos: incluyen musgos y hepáticas.
Pecton: Organismos que forman revestimientos discontinuos delgados, costras o pulvínulos sobre un sustrato compacto. Incluye talos planos, laminares o esféricos (Nostoc, Hildenbrandia,
Chaetoforales, Rivulariáceas, Filtros de oscilatorias y Perifiton de diatomeas).
Fanerógamas y charales:
Incluye especies de los géneros: Chara, Potamogeton, Ranunculus, Ceratophyllum, Apium, Lemna, Myriophyllum, Zannichellia y Rorippa.